Principal Marte¿Más evidencia de erosión líquida en Marte?

¿Más evidencia de erosión líquida en Marte?

Marte : ¿Más evidencia de erosión líquida en Marte?

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El cráter Terby, un cráter de 170 km de ancho (100 millas de ancho) ubicado en el borde norte de la gran cuenca Hellas Planitia en el hemisferio sur de Marte, está bordeado por capas de roca sedimentaria de tonos variables, posiblemente colocadas durante milenios. de inmersión debajo del agua estancada. Esta imagen (color falso) de la cámara HiRISE a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter muestra una porción de la pared norte de Terby con lo que claramente parecen barrancos formados por líquido que atraviesan las capas de roca, ramificándose desde los niveles superiores hacia un canal principal que fluye hacia abajo, depositando un abanico de material en la base de la pared.

Pero, la apariencia puede ser engañosa ...

Terby Crater. Crédito: NASA / JPL / Universidad de Arizona

Los procesos secos, especialmente en Marte, donde grandes regiones han estado completamente secas durante muchos millones de años, a menudo pueden crear los mismos efectos en el paisaje que los causados ​​por el agua corriente. La arena marciana arrastrada por el viento y los deslizamientos de tierra secos repetitivos pueden grabar la roca de la misma manera que el agua líquida, con tiempo suficiente. Pero la característica que se vio anteriormente en Terby parece que los científicos planetarios probablemente sean el resultado de la erosión líquida ... especialmente teniendo en cuenta que las capas sedimentarias parecen contener materiales arcillosos, que solo se forman en presencia de agua líquida. ¿Es posible que haya algo de agua debajo de la superficie de Marte mucho después de que la superficie del planeta se haya secado? ¿O que todavía está allí? Solo la exploración futura lo dirá con seguridad.

“Si bien la formación por agua líquida es uno de los mecanismos propuestos para la formación de barrancos en Marte, existen otros, como el desgaste masivo impulsado por la gravedad (como un deslizamiento de tierra) que no requieren la presencia de agua líquida. Esta sigue siendo una pregunta abierta que los científicos persiguen activamente.

Nicole Baugh, HiRISE Targeting Specialist

Terby Crater estuvo una vez en la lista corta de posibles sitios de aterrizaje para el nuevo rover Mars Science Laboratory (también conocido como Curiosity), pero desde entonces ha sido eliminado de la consideración. Aún así, un día puede ser visitado por una futura misión robótica y explorar sus barrancos desde el nivel del suelo.

Haga clic aquí para ver la imagen original en el sitio de HiRISE.

Crédito de imagen: NASA / JPL / Universidad de Arizona

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